miércoles, 26 de septiembre de 2012

El ciclón Pat arrasa Aitutaki en Febrero de 2010



Aitutaki, Islas Cook
Al llegar a Aitutaki enseguida me percato de que aquí ha pasado algo gordo: las casas están hechas polvo, los árboles tumbados, tiendas de campaña por todas partes...Pregunto y me informan que hace seis meses, en febrero, pasó por aquí el ciclón Pat y arrasó con todo lo que encontró. Fue terrible.

Consulto Internet y me encuentro con lo siguiente:


SEVERE TROPICAL CYCLONE PAT
Tropical depression 09F formed on February 6 near 8ºS 166ºW, about 375 miles (604 km) east of Tokelau. On the 7th, the JTWC designated it as Tropical Cyclone 14P, and on the 8th RSMC upgraded it to become Tropical Cyclone Pat. By the 10th it reached Severe Tropical Cyclone strength as it moved towards the southern Cook islands, and a hurricane warning was the issued for Aitutaki and its neighbors. The eye of the cyclone was reported to have passed right over Aitutaki, with continuous winds estimated locally at 100 knots for 4 hours. there was extensive damage to housing and a hospital, and the Cook Island government declared a State of Disaster.

Al menos el 60% de las casas sufrieron daños, especialmente los techos, que volaron como hojas de papel y que hoy están apilados en una especie de "cementerio para techos" en un lugar de la isla (primera foto de abajo). No hubo bajas pero sí algún herido leve. 

Nueva Zelanda mandó un avión Hércules cargado de víveres y un equipo de ingenieros, junto con 200.000 $ de ayuda. Según un importante ministro de Cook Islands, la ayuda y el dinero tardaron demasiado en llegar.

Durante mi primer paseo en vespa por la isla tengo ocasión de comprobar la magnitud del desastre con mis propios ojos (y los de mi cámara) y hablar con la gente. Todos recuerdan con terror aquel día.






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